ITF har sålt sig till privata aktörer – riskerar att få betala ett högt pris

Internationella tennisförbundet (ITF) har sålt sig.
För att vara mer exakt: ITF har sålt sitt oberoende.
I dag är ITF-pamparna marionetter i händerna på kommersiella aktörer som har sitt eget bästa för ögonen.

Är det då så väldigt allvarligt i en idrott som sedan länge och på en rad områden styrs av kommersiella intressen?

Ja, just därför är det extra allvarligt. ITF är en paraplyorganisation som ska vara fri och obunden.
Den ska ta tillvara alla aktörers intressen, från gräsrots- till Grand Slam-nivå.
Att ITF sålt sitt oberoende innebär att man i praktiken förlorat mycket av sin funktion.

Varningsklockorna ringde redan då Davis Cup slaktades förra året. Även om ITF officiellt fortfarande driver lagturneringen är förbundet i händerna på fotbollsproffset Gerard Piqué och hans kollegor på investmentbolaget Kosmos. Bolaget satsar 27 miljarder kronor under 25 år på turneringen.
Med det skulle Kosmos kunna vara en fantastisk sponsor som hela tennisvärlden välkomnade.

Men när det visar sig att Kosmos egentligen är mer ägare än sponsor till Davis Cup hamnar saken i ett annat läge.
Att det är Piqué och inte någon från ITF som för fram tankar på att Davis Cup ska slås ihop med Fed Cup och att finalen ska avgöras i april istället för i november visar vem det är som sköter ruljangsen.

Kosmos har redan gjort om Davis Cup till oigenkännlighet. Det ska understrykas att allt skett i demokratisk anda. 73 procent av de nationella förbunden röstade igenom ITF:s förslag – officiellt var ju ITF avsändare – på 18 nationer i ett finalspel med nedkortade matcher.

Smakar det så kostar det. Kosmos öser pengar över de 18 nationella förbund vars lag kvalificerat sig till finalen i Madrid.
Och spelarna som är med där är garanterade vardera drygt en miljon kronor.

Men allt och alla går inte att köpas. Många spelare är mycket kritiska mot det nya Davis Cup-formatet.

Och jo, det fanns kritiker även mot det tidigare formatet och jo, det hände ofta att flera av de största namnen nobbade spel i någon av de inledande omgångarna.

Mig veterligen är det ingen spelare som avstått att spela en Davis Cup-final.
Återstå att se vilka av stjärnorna som dyker upp i finalen av ”Piqué Cup” som en del spelare numera väljer att kalla turneringen.

ITF väljer att stå fast vid att kalla den Davis Cup. Men det kan säkert ytterligare några miljarder kronor ändra på.

Tydligare än så här blir inte en intressekonflikt

I går offentliggjorde Internationella tennisförbundet att man träffat samarbetsavtal med International Management Group (IMG) Academy. Det är den som från och med nu tar över ansvaret för juniorernas världsrankning.

IMG Academy är en privat akademi med säte i Bradenton, Florida och dess enda intresse är att ha ”sina” spelare på framskjutna rankingplaceringar och att jobba för att så många IMG-spelare som möjligt tilldelas wild card till turneringarna.

Det var fram till i går inte alls anmärkningsvärt.
Men genom samarbetet med ITF blir det hela plötsligt magstarkt och provocerande.

Utan att vara konspiratoriskt lagd kan man här föreställa sig att det i själva verket är IMG Academy som ligger bakom förändringarna på årets ITF-tour där juniorrankningen fått avsevärt större betydelse än tidigare.

Framskjutna placeringar på juniorrankningen ger direktplatser i 15 000-dollar-turneringar. Syftet är att underlätta juniorernas övergång till seniortouren.

Att Internationella tennisförbundet överlåter ansvaret för juniorrankingen på en privat aktör med starka egenintressen i denna rankning – tydligare än så kan väl en intressekonflikt inte skapas.

ITF förefaller obekymrat och skriver på sin hemsida:
“This relationship reflects the shared commitment of the ITF and IMG Academy to developing the next generation of tennis stars”.

IMG Academy ansvarar för juniorrankningen.
Gerard Piqué sköter Davis Cup.

I slutänden riskerar nog ITF att få betala ett högt pris för beslutet att sälja sitt oberoende.

Skrivet av: Jonas Arnesen - 2019 02 19

Arnesen

Jonas Arnesen, 64 år.
Två gånger utsedd till Sveriges främste tennisjournalist. Har följt svensk och internationell tennis i snart 40 år. Skrev 2005 tillsammans med världstvåan Magnus Norman och frilansjournalisten Patrik Cederlund boken Tennis off the record.