Är gruskungen Rafael Nadal tillbaka eller är han ”bara” på väg tillbaka?

Med drygt en vecka kvar till Franska mästerskapet börjar Nadal likna Nadal – ja, gruskungen Nadal alltså.

Den 32-årige spanjorens spel på favoritunderlaget har inte alls stått att känna igen fram till veckans Masters i Rom.
Semifinaler i Monte Carlo, Barcelona och Madrid är ett facit som han inte är nöjd med.

– Det finns fortfarande mycket saker kvar att förbättra i mitt spel, sa världstvåan häromdagen och tillade:
– Tre semifinaler är i alla fall ingen katastrof.

”I alla fall ingen katastrof” – det är ju också ett sätt att bedöma det facit som alla andra spelare frånsett Djokovic skulle ha anledning att vara mycket stolta över.

Men eftersom Nadal under ett antal år spelat i en egen division på grus görs bedömningarna av hans spelnivå och resultat utifrån det
.
Den här veckan har han visat att formen är i antågande. Samtidigt ska man kanske inte dra för höga växlar på den finalplats – den första sedan Australian Open – han i dag säkrade genom 6-3, 6-4 mot Stefanos Tstitsipas.
Nadal hade med Chardy, Basilashvili och Verdasco en ganska tacksam väg till semifinalen där han fick revansch för förra veckans semifinalförlust i Madrid.

Men var det Nadal som gjorde Tstitsipas sämre i dagens match eller var fjolårets Stockholm Open-segrare helt enkelt inte i samma slag som förra veckan?
Sådant där är alltid svårt att bedöma.
Vad vi såg var i alla fall att Rafael Nadal fick i gång sin tunga forehand, att han styrde bollduellerna och att det – till skillnad från i Madrid – var ytterst sällan som den 20-årige greken kunde vända defensiv till offensiv.

I ikväll möter världsettan Novak Djokovic argentinaren Diego Schwartzman i den andra semin.
Nadal-Djokovic skulle förstås vara en drömfinal mellan de två största favoriterna i Franska mästerskapet.

Dessutom skulle vi få ett svar på om Nadal nu är sitt gamla jag eller om hans väg till finalen inte gett en rättvisande bild av hans form.

Skrivet av: Redaktionen - 2019 05 18