En seger från SO-kval är Yitbarek tacksam över att slippa ”Pim-Pim”

Södertälje och arrangörsklubben Salk dominerar i förkvalet till Stockholm Open.
Tre av de fyra semifinalisterna kommer från Södertälje och spelar för Salk.

Det handlar om Joachim ”Pim-Pim” Johansson, Arvid Nordquist och Simon Yitbarek.¨

De två sistnämnda har fortfarande sin bas i Södertälje Padel- och Tennisklubb (tidigare Södertälje Pershagen TK) men representerar från i år Salk.

Övergången underlättade självklart för dem att få plats i det 16 spelare starka förkvalet dit spelare bjuds in och där torsdagens två segrare får wild card till Stockholm Open-kvalet.

21-årige Nordquist möter storfavoriten ”Pim-Pim” Johansson och Yitbarek, 19 år om några veckor, ställs mot Lucas Renard, Mälarhöjdens IK Tennis.

-Det skulle vara en otroligt stor upplevelse att få kvala till Stockholm Open. Jag har hängt där varje turnering sedan jag var typ tolv år. Man har försökt att smyga in i player lounge och omklädningsrummet, säger Simon och tillägger:

– Men jag har en jättesvår match framför mig. Lucas är väldigt bra. Vi möttes förra året i Masters-slutspelet, jag hade 7-5, 2-0 men förlorade ändå. Och han imponerade verkligen i dag mot Karl (Friberg, min anmärkning).

Men Simon skulle förstås inte vilja byta plats med Arvid i morgon.

-Haha, nej tack. ”Pim-Pim” har ju varit världsnia och spelar också nu på väldigt hög nivå. Men Arvid har spelat otroligt bra i sina två första matcher och har nog en bra chans, säger han och tillägger snabbt:
-Men det är klart, ”Pim-Pim” är ”Pim-Pim”.

Att 37-åringen stått i fokus inför och under förkvalet tycker Simon är naturligt.

-Jag menar, han har varit en av världens bästa och är mycket sevärd. Såklart att det pratas mest om honom.

Simon och Arvid är bästa kompisar och har följts åt i Södetälje Padel- och Tenniskubb.
-Jag började där då jag var drygt sju och Arvid var tolv-tretton då han kom dit.

Tränaren Yerko Müller har funnits med på hela resan, Miguel Ocampo på nästan hela och i januari år anslöt Oscar
Marhuenda.

-Vi har alltid fått fantastiskt bra stöttning och har en jättefin relation med våra tränare, säger Simon.

Genom att han och Arvid nu representerar Salk har de fått en tidigare saknad möjlighet att vara med i Team Stockholm.

– Men det är absolut inte bara därför vi bytt. Salk har hjälpt mig jättemycket även tidigare. Under de fem, sex senaste åren har jag fått spela fritt där varje helg och ja, de har alltid behandlat mig väldigt väl, säger Simon Yitbarek som ger ett mycket sympatiskt och moget intryck.

Skrivet av: Redaktionen - 2019 10 09